Uncategorized

SAY IT WITH A SMILE: TINA DELUCA TSOURTSOULAS

18 Φεβρουαρίου 2016

Σήμερα έχω τη μεγάλη χαρά και τιμή να φιλοξενώ στο blog μια cookie καλλιτέχνιδα που θαυμάζω, την κυρία Tina Deluca Tsourtsoulas!  Η Tina είναι από τις καλύτερες διακοσμήτριες μπισκότων στην Ελλάδα, έχει το δικό της cookie blog τις “Ζαχαρένιες Ευχές”, η δουλειά της έχει διακριθεί και στο εξωτερικό μέσω της παγκόσμιας πλατφόρμας Cookie Connection (που ενώνει ανθρώπους από όλο τον κόσμο που αγαπούν τη διακόσμηση μπισκότων) και πέρα από αυτά είναι πολύ ευγενική, με θετική αύρα, της αρέσει να μοιράζεται τις γνώσεις της και την θεωρώ μια νέα cookie-φίλη μου!  Την ευχαριστώ πολύ που δέχθηκε να αφιερώσει το χρόνο της για αυτή τη συνέντευξη, την οποία θα σας παρουσιάσω πρώτα στα Αγγλικά και αμέσως μετά στα Ελληνικά, διότι η μητρική γλώσσα της Tina είναι τα αγγλικά. Πάμε λοιπόν…

Today, I’m very happy and honored to welcome in my blog, a cookie artist that I admire, Mrs Tina Deluca Tsourtsoulas!  Tina is one of the best cookie artists in Greece, has her own cookie blog “Sugar Wishes”, her work has been distinguished abroad through Cookie Connection (a site connecting people from around the world who love cookie decorating) and is a very kind, positive person who likes to share her knowledge and I consider her a new cookie-friend!  Thank you Tina for taking the time to do this interview!  It’s available both in Greek and English, since Tina’s mother tongue is English.  So here goes…


Tina: Thank you so much for honoring me and asking me to do this interview. I wish your blog and baking journey always be sweet!

Efi:  Thank you Tina and welcome!  Tell me a little bit about yourself, where you come from, your occupation, your family etc.:

Tina:  Born in the USA of an Italian American family, educated, and worked on Wall Street as a bond trader/investment officer until I was 30, I married and moved to Greece. I was the owner of a children clothes store, and a bridal baptismal shop in Kastoria while raising my three children.

Efi:  When did you first discover cookie decorating with royal icing and what made you start decorating yourself?

Tina:  I first began decorating cookies on Xmas 2012 with my daughter on her university break and thought, wow this is so cool and therapeutic. It eventually filled a lot of quiet evenings at home while the children were at school and hubby was working.

I began with homemade fondant. It was a lot like playing with play dough. I was reading every blog and watching YouTube, starting from the very beginning; how to bake a great cookie and worked from there. Although I had tried RI (Royal Icing) I liked fondant much better back then.  I actually didn’t work with RI until late in 2014. I took a week-long trip to Hungary to AnikóVargánéOrbán and there I began learning about RI.

Efi:  What was/is your family’s and friends” reaction to this “hobby’?

Tina:  I don’t think they care either way. My husband sees it as an added expense from the minute I do not sell even though I am very careful about purchases of decorating materials. But he’s happy if I’m happy. My family in America is far more impressed and tell me to go there and bake for a living, since home baking is legal.

Efi:  What is for you the most rewarding and the most challenging thing about cookie decorating?

Tina:  The most rewarding is when I am spotlighted on Cookie Connection, was awarded best cookie of the month or top 10 of the year being judged by my cookie peers. It gives me the encouragement to keep going forward and improving. The most challenging was learning to adjust the royal icing consistencies with the day- the weather, the time of the year, the humidity in the house. Every batch is a bit different than the previous one every design calls for a different consistency.

Efi:  What do you do for “Cookie Connection’?

Tina:  Cookie Connection is the world largest cookie platform where thousands of cookiers come together to share their work, exchange their knowledge and learn from each other. I have been a contributor there in a series called Sweet Sharing. You can read all about it here.

I have also been asked to be a judge for the “2015 Cookier of the Year Awards”. This is a tremendous honor especially since members of the judging panel are some of the world’s most famous cookiers.

Efi:  Got any tips or advice for beginners in royal icing and cookie decorating?

Tina:  Firstly learn to bake a great cookie. It is the pallet for your art. Secondly do not go out and buy every decorating device under the sun because you decide to bake some cookies. Look around your home and the basics are in your cabinets. Sugar, eggs, some plastic bags, a tooth pick, etc. Read a few great blogs like Sweet Sugarbelle and Lilaloa.  Watch some videos; Julia Usher, Haniela, Montreal Confections, Tunde Confections and Sweet Ambs to name a few. Come join Cookie Connection. The information is all there you just need to have the willingness to search and learn from it. However, if you decide you want to take lesson find a teacher that has proven themselves with a high level of immaculate unique work, attend a class where you will get some personal attention and make sure the other students are at your level.

Efi:  What are you future “cookie” plans?

Tina:  Well, my plans are to continue at Cookie Connection, to push myself further learning more techniques and perfecting those I know, to return to Milan with Evilindecora, and to teach more often hopefully planning a seminar if I see there is an interest.

One last message: I want to send all my cookie friends my fondest regards and thanks for all your encouragement. Cookies are a sweet and wonderful avenue to share, learn and make friends! Always encourage and be kind in this sweet baking world of ours.

Efi:  Congratulations to Tina for judging “2015 Cookier of the Year Awards” and I wish all her dreams come true!

Note:  All cookies and photos in this article are by Tina Deluca Tsourtsoulas.


Tina:  Σ’ ευχαριστώ για την τιμή που μου έκανες να μου ζητήσεις αυτή τη συνέντευξη.  Εύχομαι να είναι πάντα γλυκό το blog και το ζαχαροπλαστικό σου ταξίδι.

Έφη:  Ευχαριστώ και καλώς ήρθες!  Πες μου λίγα πράγματα για σένα, την καταγωγή, τη δουλειά και την οικογένειά σου.

Tina:  Γεννήθηκα στις ΗΠΑ από ιταλοαμερικανική οικογένεια, σπούδασα και δούλεψα στη Wall Street ως έμπορος ομολόγων/σύμβουλος επενδύσεων μέχρι τα 30 μου, παντρεύτηκα και μετακόμισα στην Καστοριά.  Εκεί ήμουν ιδιοκτήτρια καταστήματος παιδικών ρούχων και ενός καταστήματος με είδη γάμου & βάπτισης καθώς μεγάλωνα τα τρία μου παιδιά.

Έφη:  Πότε ανακάλυψες τη διακόσμηση μπισκότων με royal icing και τι σε έκανε να ξεκινήσεις να ασχολείσαι με αυτό;

Tina:  Ξεκίνησα να διακοσμώ μπισκότα τα Χριστούγεννα του 2012 μαζί με την κόρη μου κατά τη διάρκεια των διακοπών της από το πανεπιστήμιο.  Σκέφτηκα ότι ήταν πολύ όμορφο και θεραπευτικό.  Τελικά αυτή η απασχόληση γέμισε πολλά ήσυχα απογεύματα στο σπίτι όταν τα παιδιά έλειπαν και ο σύζυγός μου ήταν στη δουλειά.

Ξεκίνησα με σπιτική ζαχαρόπαστα.  Έμοιαζε σαν να παίζεις με πλαστελίνη.  Διάβαζα κάθε σχετικό blog και παρακολουθούσα βίντεο στο YouTube, ξεκινώντας από την αρχή, δηλαδή πώς να φτιάξεις το τέλειο μπισκότο και συνέχισα παραπέρα.  Αν και είχα δοκιμάσει το αυγογλάσο (royal icing), εκείνη την περίοδο μου άρεσε περισσότερο η ζαχαρόπαστα.  Δεν ξεκίνησα να ασχολούμαι με το royal icing παρά στις αρχές του 2014.  Έκανα ένα ταξίδι μιας βδομάδας στην Ουγγαρία στην AnikoVarganeOrban και εκεί άρχισα να μαθαίνω για το αυγογλάσο.

Έφη:  Ποια είναι η αντίδραση της οικογένειας και των φίλων σου σε αυτό το ‘hobby’;

Tina:  Δεν νομίζω ότι τους ενδιαφέρει ιδιαίτερα.  Ο σύζυγός μου το βλέπει ως ένα έξτρα έξοδο από τη στιγμή που δεν πουλάω τα μπισκότα, αν και είμαι πολύ προσεκτική όταν αγοράζω υλικά και εργαλεία.  Πάντως είναι χαρούμενος όταν είμαι κι εγώ χαρούμενη.  Η οικογένειά μου στην Αμερική είναι πολύ πιο εντυπωσιασμένη και μου λένε να πάω εκεί και να το κάνω επάγγελμα, αφού στις ΗΠΑ είναι νόμιμο να πουλάς σπιτικά γλυκά.

Έφη:  Τι είναι αυτό που σου δίνει ικανοποίηση στη διακόσμηση μπισκότων και τι είναι αυτό που σε δυσκολεύει πιο πολύ;

Tina:  Μεγαλύτερη ικανοποίηση λαμβάνω όταν τα μπισκότα μου ξεχωρίζουν στην ηλεκτρονική πλατφόρμα Cookie Connection, βραβεύονται ως το μπισκότο του μήνα ή στα 10 καλύτερα της χρονιάς, σύμφωνα με την κρίση των συναδέλφων μου στην τέχνη της διακόσμησης.  Η μεγαλύτερη δυσκολία ήταν  να μάθω να προσαρμόζω τις πυκνότητες του γλάσου ανάλογα με τη μέρα, τον καιρό, την εποχή, την υγρασία μέσα στο σπίτι.  Κάθε δόση γλάσου μπορεί να διαφέρει ελαφρά και βέβαια κάθε σχέδιο απαιτεί και διαφορετική πυκνότητα.

Έφη:  Τι δουλειά κάνεις για το Cookie Connection;

Tina:  Το Cookie Connection είναι η μεγαλύτερη παγκόσμια ηλεκτρονική πλατφόρμα αφιερωμένη στα μπισκότα.  Εκεί χιλιάδες cookiers (όπως ονομάζονται αυτοί που ασχολούνται με  τη διακόσμηση μπισκότων) ενώνονται για να μοιραστούν με τους υπόλοιπους τη δουλειά τους, να ανταλλάξουν γνώσεις και να μάθουν ο ένας από τον άλλο.  Είμαι συνεργάτης εκεί σε μια σειρά που ονομάζεται Sweet Sharing.  Μπορείτε να διαβάσετε περισσότερες πληροφορίες γι’ αυτό εδώ.

Επίσης, μου ζητήθηκε να είμαι κριτής για τα βραβεία “2015 Cookier of the Year Awards”.  Αυτή είναι τρομερή τιμή καθώς τα μέλη της κριτικής επιτροπής είναι μερικοί από τους πιο διάσημους cookiers του κόσμου.

Έφη:  Τι συμβουλή θα έδινες σε κάποιον που τώρα ξεκινά να ασχολείται με τη διακόσμηση μπισκότων και το royal icing;

Tina:  Πρώτον, μάθε να φτιάχνεις ένα εξαιρετικό μπισκότο.  Είναι ο καμβάς για την τέχνη σου.  Δεύτερον, μην αγοράσεις πολλά και εξειδικευμένα εργαλεία επειδή αποφάσισες να φτιάξεις μερικά μπισκότα.  Κοίτα γύρω σου στο σπίτι, τα βασικά είναι ήδη στο ντουλάπι σου.  Ζάχαρη, αυγά, πλαστικές σακούλες, οδοντογλυφίδες κλπ.  Διάβασε μερικά εξαιρετικά blogs, όπως της Sweet SugarBelle και της LilaLoa.  Παρακολούθησε videos στο YouTube, π.χ, των Julia Usher, Haniela, Monteal Confections, Tunde Confections και SweetAmbs.  Γράψου στο Cookie Connection.  Οι πληροφορίες είναι διαθέσιμες αρκεί να έχεις τη διάθεση να ψάξεις και να μάθεις από αυτές.  Αν αποφασίσεις να κάνεις κάποιο μάθημα, βρες ένα δάσκαλο που να έχει αποδείξει ότι κάνει υψηλού επιπέδου, άψογη, ξεχωριστή δουλειά και κάνε μάθημα σε μια τάξη όπου θα σε προσέξουν προσωπικά και οι συμμαθητές σου θα είναι στο ίδιο επίπεδο με σένα.

Έφη:  Ποια είναι τα ‘μπισκοτοσχέδιά’ σου για το μέλλον;

Tina:  Τα πλάνα μου είναι να συνεχίσω τη συνεργασία μου με το Cookie Connection, να συνεχίσω να μαθαίνω νέες τεχνικές και να τελειοποιήσω αυτές που ήδη γνωρίζω, να επιστρέψω για μάθημα στο Μιλάνο με την Evelindecora και να διδάξω οργανώνοντας ένα σεμινάριο αν δω ότι υπάρχει το σχετικό ενδιαφέρον.

Ένα τελευταίο μήνυμα: Θέλω να στείλω σε όλους τους cookie φίλους μου τις πιο θερμές ευχές και να τους ευχαριστήσω για την συμπαράστασή τους.  Τα μπισκότα είναι ένα γλυκό και υπέροχο μονοπάτι για να μοιράζεσαι, να μαθαίνεις και να κάνεις νέους φίλους!  Πάντα να ενθαρρύνετε και να είστε ευγενείς στον όμορφο ζαχαροπλαστικό μας κόσμο.

Έφη:  Συγχαρητήρια που επιλέχθηκες ως κριτής για τα βραβεία “2015 Cookier of the Year Awards” και εύχομαι όλες οι ευχές σου να πραγματοποιηθούν!

Σημείωση:  όλα τα cookies και οι φωτογραφίες αυτού του άρθρου είναι της Tina Deluca Tsourtsoulas.

 

Εδώ τελειώνει η πρώτη συνέντευξη του “Say it with a cookie’!  Ελπίζω να την ευχαριστηθήκατε όπως εγώ!

Φιλιά, Έφη

You Might Also Like

2 Comments

  • Reply Tina 19 Φεβρουαρίου 2016 at 4:10 πμ

    What a wonderful honor. Thank you Efi.

    • Reply Efi 19 Φεβρουαρίου 2016 at 12:28 μμ

      Thank YOU Tina! You’re welcome anytime!

    Leave a Reply